はじめておせち料理を作る人は、どんな物を詰めればいいのか、どれくらい品数を作ればいいのか迷ってしまう方も多いのではないでしょうか。
新年を祝うおせち料理では、品数や詰められる食材一つ一つに意味があります。
ここでは、手作りおせち料理初心者の方に向けて、品数や欠かせない料理、込められた意味等について詳しくご紹介していきます。

重箱に詰める場合の品数は…”奇数”が鉄則!

昔ながらのおせち料理を作る場合には、重箱に詰める品数が決められています。品数は奇数が好ましいとされ、個数もそれぞれ奇数が望ましいといわれています。日本では昔から偶数よりも奇数が縁起がいいとされているからです。偶数は2で割り切れるため「二つに分かれる、割り切れる」ということで縁起が良くない、お祝い事にはふさわしくない数とされています。
格式を重んじるおせち料理を作る場合には、品数、個数ともに奇数になるようにしましょう。
次に、おせち料理のマスト3品についてご紹介します。

マスト3品(祝い肴):田作り

「田作り」は、五穀豊穣の意味が込められたおせちを代表する料理の一つです。
昔の農家では田植えをする際に撒く肥料に、イワシを乾燥したものを利用していました。この肥料をまいた田んぼではぐんぐん稲が育ち、数多くの実(米)をつけたことから、『田作り』と呼ばれ、おせち料理にも入れられるようになったといわれています。

マスト3品(祝い肴):数の子

「数の子」はニシンという魚の魚卵です。たくさんの卵から魚が多く生まれることから、「子宝に恵まれますように」という意味や、「子孫繁栄」の意味が込められています。
現在は主におせち料理で食べられることが多いですが、室町幕府の時代から献上品として利用されていたといわれ、古くから愛されていた食材であることがよくわかります。

マスト3品(祝い肴):黒豆

「黒豆」には厄除けや健康、長寿の意味が込められています。真っ黒な色は魔よけ、悪気を払う色とされているため、一年間の厄払いの意味を込めておせち料理に詰められます。黒豆の黒色を頭髪に見立て、年をとっても髪が黒々としていて健康に長生きできるようにとの願いも込められています。
また、「まめ」に働けるように、という意味も有名です。黒豆は関西ではしわが寄らないように煮ることで、しわが寄らず長生きできるようにという意味があり、関東ではわざとしわが寄るように煮てしわが寄るまで長生きできるようにとの意味が込められます。地方によって作り方が違うのは面白いですね。

次は、マスト3品以外のおせち食材や料理についてご紹介します。

縁起の良い食材:エビ

健康・長寿を願う食材としておせち料理に欠かせない存在が「エビ」。エビは背中が曲がっていて、長いヒゲを生やしていることから、老人に似ているといわれています。腰が曲がるまで元気に過ごせるようにという願いを込めて、おせち料理にはエビが必要なのです。
また、エビは火を通すと鮮やかな赤色になるので、彩りの中心としても使われます。煮物が多く、彩りが悪くなりがちなおせち料理を華やかにするためにも、エビは欠かせません。
なお、エビを使う場合には丸ごと頭をつけたまま詰めるのが一般的です。

縁起の良いおせち料理:栗きんとん

商売繁盛や金運上昇を願って使われるのが「栗きんとん」です。栗きんとんはキレイな黄金色をしていることから、財宝に恵まれるという願いが込められています。
栗自体が縁起の良い食材とされていることから、おせち料理でも欠かせない存在です。また、栗きんとんは漢字で「栗金団」と書きます。金の団子や布団を表す漢字で、その様子が金塊を連想させるため、金運上昇の意味もあります。
年の初めのおめでたい席にふさわしく、エビ同様にキレイな色合いをしていることから、おせち料理の彩りのためにも必要です。

祝いの場に相応しい縁起物:酢の物

その他、なますや酢れんこんなどの「酢の物」も、おせち料理には欠かせません。紅白なますは水引を表現し、平安や平和を願う縁起物とされています。
酢レンコンは、仏教の教えの中で「極楽の池にある」とされている植物で、「けがれのない植物」といわれるほど縁起の良い食べ物です。
また、レンコンにはたくさんの穴があるので、将来の見通しが良い、将来が明るい、という意味を込めた縁起物とされています。お祝いの席にピッタリの食材ですね。

そのほか素敵な意味を持つおせち料理たち

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