豆や恵方巻きなど、おなじみの物以外にも節分にちなんだ食べ物があることを知っていますか?地域色豊かな人気の5つをご紹介しましょう。

節分に豆まきをする習慣は、中国の厄払いや毘沙門天のお告げにより京都の鞍馬に現れた鬼の目に大豆をぶつけて退治したという逸話が由来とされています。
豆には、魔の目や魔を滅する魔滅の意味があります。また、昔から豆を含む五穀には邪気を祓う精霊が宿っていると信じられていました。生豆をまくと、せっかく邪気を祓った豆から芽が出て良くないことが起こると考えられているため、豆を炒ってから投げるのが一般的です。

「豆を炒る」は、「魔目を射る」ことにも由来しています。炒った豆は、福豆と呼ばれ、年の数だけ食べると福を体に取り入れることができ、無病息災を祈願することにもつながるとされています。年の数にもうひとつ足して食べるとよいといわれるのは、数え年で多めに福を食べることを意味しています。

恵方巻き

恵方巻きの起源は、江戸末期の大阪の船場で商売繁盛祈願のために行なっていた風習に由来するとされています。七福神にあやかって具材を7種類にしたものが販売されていますが、海苔問屋協同組合やスーパー、コンビニなどの商業的なイベントやキャンペーンによる影響が大きいものと考えられます。

現在では、その年を司る歳神様がいる方角を意味する恵方を向いて、一本丸ごと切らずに食べること、また、食べ終わるまで一切話をしないこと、という決め事が定着しています。関西地方を中心として全国に広まったものですが、恵方巻きのほか、丸かぶり寿司、丸かじり寿司などとも呼ばれています。

けんちん汁

けんちん汁の由来には、2つの説があります。
1つは、中国から伝わったケンチュンと呼ばれる肉も魚も使わない料理がけんちんに変化したというものです。
もう1つは、鎌倉の建長寺の初代住職である蘭渓道隆が、崩れてしまった豆腐やあまりものの野菜をもったいないと一緒に煮込んでつくった汁物という説です。寺の名前をとった「建長汁」が「けんちん汁」になったといわれています。

関東の一部の地域では、節分だけでなく、えびす講や初午などの冬の行事で寒い時期によく食べられていたそうです。大根やにんじん、ごぼうや里芋、こんにゃくや豆腐など、精進料理のような具材を使います。体の芯から温まることができるおいしい汁物として、現在でも季節の変わり目である節分に食べる習慣がある地域が残っているようです。

そば

節分の食べ物にそばというとピンとこないかもしれません。節分が年に4回あるように、昔は、1年の変わり目である新年の前日である大晦日が節分として扱われていたため、年越しそばと同じ意味で食されていたのです。ちなみに、昔の立春は2月ではなく、元日の前の日の大晦日を指していました。

節分に食べるそばには、「1年の苦労を切り捨てて翌年に持ち込まない」という意味が込められています。安くて早くて旨いと江戸時代の庶民に大人気だったファストフードが「節分そば」として食べられるようになり、現在の年越しそばになっていったといわれています。長寿祈願や家長延命、厄除けや金運向上などを祈願しながら食べる点も、年越しそばと同じです。

くじら

現在では捕鯨が厳しく規制されている「くじら」。なかなか口にすることはできなくなりましたが、西日本、なかでも山口県では、節分にくじらを食べる習慣が残っています。大きなくじらを食べることによって、「志を大きく持ち、広い心で接することができる」と信じられているそうです。

島国である日本は、古くから海に食物を求める歴史がありました。そのひとつがくじら食文化です。くじらは、肉だけでなく内臓や油、骨や皮など、捨てるところがなく、利用価値が高いものです。
山口県には捕鯨基地として長門や下関があったためくじら漁が盛んで、古くからくじら料理が親しまれていました。今でも、刺身や竜田揚げ、くじら汁など数多くの郷土料理があります。

節分は豆まきや恵方巻きが定番となっていますが、古くから由来のある人気の食べ物はほかにもあります。その意味や歴史を知って、福を体にたくさん取り入れながら、おいしい料理を味わってみませんか。

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