苦手意識や緊張から失敗することもある洋食のマナーですが、着席の仕方やテーブルマナーなどの基本事項をおさえておけば、リラックスしてパーティを楽しむことができます。

着席時のルール

洋食のマナーは、テーブルマナーだけが重要なわけではありません。レストランやパーティ会場などに一歩足を入れた瞬間から、ゲストやスタッフにマナーを観察されることになります。基本事項を理解したうえで、美しい所作で魅力的に立ち居振る舞いができるように心掛けることが大切です。
高級レストランの場合は、事前に予約することが一般的です。入店すると席まではスタッフが誘導してくれるので、勝手に席に着かないようにしましょう。誘導される際、女性連れの場合は女性を先にして男性は後からついていきます。

カジュアルレストランでスタッフの案内がない場合は、男性が先導し女性をエスコートするのが普通です。女性は壁側のソファ席、景色が楽しめる席などに案内します。
着席時は、テーブルの近くに立ってスタッフが押した椅子の足が脚に触れるのを確認してゆっくりと座ります。着席中は、テーブルと体の距離、背筋を伸ばすことや脚の位置などを意識すればエレガントに見えますよ。

テーブルマナー

パーティなどで本格的なコース料理が提供される場合は、前菜2品、スープ、魚介のメイン料理、口直しのシャーベットなど、肉類のメイン料理、デザート、コーヒーなどが順番に出てくるのが一般的です。
スタッフはテーブル全体の食事の進み具合を見ながら次の料理を出すため、同席の方が食べるペースに合わせるのがマナーです。フルコースの場合、2時間以上をかけて食事することも珍しくないため、会話を楽しみながらゆっくりと味わうのが基本です。

食事の合間であっても頬杖やひじをつく、腕組みをする、髪や顔を頻繁に触るなどは、マナー違反となることを知っておきましょう。ナイフやフォークの置き方で食事中なのか食べ終えたのかというサインをスタッフに送ることになるため、基本事項として知っておく必要があります。

ナプキン・カトラリーの使い方

レストランなどで着席すると、ほとんどの場合は目の前にナプキンが置いてあります。フォーマルな席では、食事が始まって主賓がナプキンを広げたのを確認してから手に取るようにしましょう。主賓よりも先に広げると、時間がないから早く料理を出してくれと催促する意味にとられてしまいます。
一般的なパーティなどでは、着席してすぐに膝に広げても構わないとされており、遅くともオードブルなどが運ばれる前までには広げておくといいでしょう。
食事中は、口元や指先を拭く以外は、パン屑やソースなどで衣服が汚れないために広げたままにしておきます。

カトラリーは、使う順に外側から内側に向かってセッティングされています。デザート用のカトラリーは位置皿の上や皿の奥に置かれてあることが多いようです。
ナイフやフォークは柄を軽く握って人差し指を背に当てて持ち、親指と人差し指に力を入れましょう。脇を占めて肘を張らないようにすると、見た目も美しくなります。

左利きの場合

ハサミやゴルフクラブ、野球のグローブなど、最近ではさまざまな左利き用の道具が開発されています。しかしながら、西洋に古くから伝わる洋食マナーの世界では左利きという考え方はなく、どのお店にいっても右利きの方が使いやすいようにカトラリーがセッティングされているのが普通です。
左利きであっても、伝統的な作法にしたがって、右手にナイフ、左手にフォークを持つのが常識であり、左利きの場合も含めて幼い頃から正しいテーブルマナーを身に付けさせるべきと説く方も少なくないようです。

右手にフォークを持つと、英国式の伝統的なマナーでは食い意地が張ったガツガツした人とみなされるようです。しかし、最近では、一流のレストランであればあるほど、ゲストが左利きであるとわかった段階でカトラリーを入れ替えて使いやすいようにセッティングし直してくれます。さらに、料理や飲み物のサーブも合わせてくれることもあるでしょう。また、自分で入れ替えてもマナー違反ではないとするレストランも増えてきているようです。

洋食のマナーを難しく考えすぎる必要はありません。入店、着席、食事中などに必要となるマナーの基本事項のみをおさえておけば、スマートかつエレガントに振る舞うことができます。きちんと覚えて、心から料理やパーティを楽しんでくださいね。

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