おせちは、意味をもつ料理が重箱に詰められたもの。味付けや加熱などによって日持ちするように工夫されていますが、保存方法に注意が必要なものもあります。

おせちは基本的に長持ち?

おせち料理は保存性を高めるためだけでなく、めでたさが重なるという意味も込めて重箱に詰められるものです。重箱には蓋があるため、埃や害虫などが入ることも防ぐことができ、保存に適しています。
昔は歳神様にお供えするため、かまどの神様を休ませるため、などの由来が大切にされていましたが、現代では、いつも忙しいお母さんを正月三が日くらいは食事作りから解放してあげたいという願いも込められているようです。
おせちは、大晦日までに準備を終えて正月三が日で食べ切ることを想定してつくられています。そのため、加熱したもの、酢でしめたもの、甘味、辛味の味の濃いものを多用し、保存食としての役目も果たすように考えられているのです。
しかし、使用されている食材によっては日持ちしないものもあり、冷蔵保存などの保存方法に注意しなければならないものもあります。

食べ物ごとに分けて冷蔵保存

おせちを食べる季節は冬。気温が低いため常温保存でも大丈夫だと考えがちです。しかし、暖房の効いた室内は20℃以上になることがあるため、室温保存では、早く傷んでしまう料理もあります。
栗きんとんや黒豆、田作りなどは比較的常温でも日持ちしますが、煮物や海老、鯛などを含む魚料理、卵を使った料理などは、冷蔵保存するのがおすすめです。かまぼこなどは一度、熱湯で湯通しすると日持ちがよくなりますが、昆布巻きや焼き物などの火を通したものも、常温のままでは安心して保存できないことを知っておいた方がいいでしょう。
ラップやフリーザーパックなどに料理ごとに分けて保存すると、匂い移りもありません。また、汁やソースを伴うものは、蓋つきのパックなどに入れて保存することをおすすめします。

卵料理は早めに食べよう

おせちに欠かせないもののひとつに伊達巻があります。最近では、調理済みのものが販売されているため、真空パックされていれば日持ちしますが、家庭の味として手作りするのもいいでしょう。
材料は卵と白身魚のすり身、調味料だけです。白身魚のすり身をすりつぶし、卵白を入れてすり鉢でよく混ぜてなめらかになったら、卵黄を入れてさらにすり混ぜます。調味料を入れてすり混ぜたら、焼き網の上に卵焼き器を置きましょう。表面が乾くまでじっくり両面を焼いて巻きすでクルクルと巻き、ゴムなどでとめて冷やせば完成です。それほど難しくないので親子で一緒に作ってみるのもいいでしょう。
材料に卵を使っているため、日持ちしません。長期の冷蔵保存にも向かないので、早目に食べ切るようにしましょう。

使用後の保管方法

正月三が日を過ぎたら、おせち料理も終わりです。残った食材は、アレンジ料理でリメイクすることもできるので、なるべく食べ切るよう工夫をするといいでしょう。
料理を詰めたり、保存したりする目的で使用した重箱もきちんと手入れして保管することが大切です。最近ではプラスチック製のリーズナブルなものもありますが、1年に1度のことなので、漆塗りの漆器などを使用することが多いのではないでしょうか。薄くした中性洗剤を使ってスポンジで優しくさっと洗うのがポイントです。材質によっては、ぬるま湯だけで洗剤が不可というものもあるので注意しましょう。
洗い終えた後は、布巾などで水滴が残らないように拭き取ります。食洗器や食器乾燥機などの使用は厳禁です。洗う前にぬるま湯や水に浸しっぱなしにしないと繊細な漆や蒔絵などが剥がれ落ちたり、ヒビが入ったりする原因となってしまいます。
重箱が乾いたら、直射日光があたらず周辺温度が急変しない食器棚などに入れて保管しましょう。

見た目だけでなく、保存性にも富んだおせち。重箱に詰めて供されるのが一般的です。正月三が日を目途に食べるものとされていますが、なかには、冷蔵などの保存方法の工夫が必要な料理や早く食べ切らなくてはならないものもあります。また、滅多に使用することのない重箱の使用後の保管方法にも注意が必要です。

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