日本のことわざは、先人の観察や経験、知識に基づいて長い時間をかけてつくられたものです。そのなかで食べ物にまつわるものの一部に込められた意味を紹介します。

魚心あれば水心

「魚、心あれば、水、心あり」に由来する日本のことわざです。
相手が好意を示せば、こちらも行為を持って対応しよう、相手の出方次第ではこちらの対応の仕方も違ってくる、という意味をもつものです。
何か願い事や希望があるのならそれなりの報酬をよこせとするような賄賂の要求、ギブアンドテイクを意図して使われることも多いものですが、本来は、水と魚のような離れられない親しい関係を表したものです。
自分の方から相手に対して行為を持てば、相手も自分に対して行為を持ってくれるだろうという意味で用いられるべきで、不正のなれ合いの関係を表すものではありません。

うまいものは宵に食え

「良いと思ったことは、ためらうことなくすぐに行った方がいい」という意味のことわざです。
「宵」とは日が暮れて間もない頃を指します。「どんなにおいしい食べ物であっても、一晩経ってしまうと味が落ちてまずくなる。明日に持ち越さず、今夜早いうちに食べた方がいい」という忠告が元になっています。
しかし、食べ物のことについて述べられたものではありません。いいことは早くやるのが得策である、「善は急げ」ということを教えてくれているものです。
反対に、「腹が立つことがあっても、その場で感情をぶつけると取り返しがつかないことになり、後悔する。一晩じっくりと時間をおいて考えれば、次の日の朝には考えも変わって、腹立ちも収まり、相手の感情を害することもないだろう。」という意味でも使われることがあります。

夏は熱いものが腹の薬

ことわざは、ことばそのままに受け取ると解釈を誤ることもよくありますが、このことわざは、文字通り受け取っていいものです。
酷暑の夏は、どうしてもジュースやかき氷などの冷たい食べ物や飲み物が欲しくなります。冷たい物を摂り過ぎるとお腹を壊すだけでなく、水分の過剰摂取により汗もたくさんかくもの。栄養成分を含んだ体内の水分が大量に排出されると疲れやすくなります。体を冷やすことは、万病の元ともいわれ、夏の暑い日でも温かいものを摂ってしっかりと体調を整えることが大切であることを戒めたものです。
夏に冷たいものばかり摂取して、なんとなく体がだるくなるという経験がある方には実感できることわざでしょう。

秋茄子は嫁に食わすな

秋の味覚を代表する食べ物として秋茄子について述べられたことわざです。ほとんどの方が、秋に旬を迎え、最もおいしくなる秋茄子は、もったいないので嫁には食べさせるなという姑の嫁いびりのことばとして知られているものです。
しかし、このことわざにはもうひとつの意味があります。
野菜には、体を温めるものと冷やすものがありますが、ナスは冷やす方に分類されます。このことわざは、ナスを食べ過ぎて体を冷やすと体調を壊すから食べさせないとする、姑が嫁をいたわることわざでもあるのです。
また、ナスには種が少ないため、食べると子どもができないから、嫁のことを思いやって食べさせたくないという意味もあるといわれています。

このように、嫁いびりと嫁をいたわる気持ちの2つの解釈があるのも日本のことわざのおもしろいところでしょう。

冬至かぼちゃに年とらせるな

日本では、昔から冬至の頃になると柚子湯に入るとともにかぼちゃを食べる習慣があります。風邪を引かないため、また、金運上昇祈願などの意味があるようです。
かぼちゃには、ビタミンやカロテンが豊富で、緑黄色野菜をなかなか摂取することができない冬の大切な栄養源とされていました。かぼちゃは夏から秋にかけて収穫される野菜で、栄養を損なわずに保存することができます。しかし、冬至を過ぎるとさすがに傷んでしまうので、廃棄するようなもったいないことにならないように、年内には食べるようにという教えが元になってこのことわざがいわれるようになったようです。
ちなみに、「冬至にかぼちゃを食べると風邪を引かない」ということわざもあります。

古くから伝わる日本のことわざは、簡潔で覚えやすいとともに、真実を鋭く言い当てた絶妙なものであり、さまざまな戒めやアドバイスを得ることができます。食べ物にまつわるものも多く、正しい意味を理解してスマートに使えるようになると見直されることもあるでしょう。

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