冠婚葬祭は、この世に生を受けて亡くなるまで、また、その後も祖先を敬う儀式を含めて行われるものです。それぞれの場面で食べられる料理の意味・由来について説明します。

「冠」で食べる料理

冠婚葬祭の「冠」は、冠に由来しています。
武家で15歳になると、男子は、髪型を改めて初めて冠をかぶる「加冠の儀」、女子は、葉を黒く染める「鉄漿(かねつけ)の儀」を行っていました。社会から一人前として認められる「元服」という古い慣習に意味・由来があるのです。
また、誕生や入学、卒業などの人生の節目の祝いを指すこともあります。元服は現代の成人式にあたり、大人としての自覚と責任を意識する大切な儀式となっています。
明治・大正の頃までは、長子が元服を迎えると、親戚からお祝いの品が贈られていました。

現代では、着物やスーツなどに身を包み成人式のセレモニーに出席する程度のものとなっています。「冠」の際の決まった料理というものは特にありませんが、大人になったお祝い事であるため、めでたい席に欠かせない、尾頭つきの鯛や赤飯、伊勢海老などを食べるのが一般的です。
また、飲酒ができるようになることから、自宅よりも家族で外出して懐石料理やコース料理を楽しみながら初めてのお酒を飲むことが多いようです。

「婚」で食べる料理

「婚」は、冠婚葬祭のなかで最も晴れやかでおめでたい結婚式を指すものです。
もともとは、「道具入れ・嫁入り・祝言」の3つの行事を合わせた「婚礼の儀式」として、自宅の大広間に親戚縁者を呼んでもてなす披露目会でお膳で料理を出すのが一般的でした。

現在では、ホテルや専門式場、レストランなどでプロがつくった料理を味わう披露宴という形になっており、料理を提供しない披露宴はないと言ってもいいでしょう。
フランス料理や和食会席料理、和洋折衷料理、中華料理など、料理の内容はバリエーションに富んだもので、主催者側の希望によって料理内容を決めるのが普通です。お祝い事の席につきものの海老や鯛などが食材として使用されることも。
高齢者のゲストのことも考慮して提供されることが多い会席料理は、結婚式にふさわしい雅やかな雰囲気のもと、あらかじめテーブルに料理が並べられているため、会場を華やかな雰囲気にすることができます。

「葬」で食べる料理

冠婚葬祭のなかで人生の最期を締めくくる「葬」は、葬式を指すものです。
通夜やお葬式で喪主側から振る舞われる料理は、悲しみを和らげ故人を偲びながら歓談する場を提供するという意味もあります。
料理の内容に特に決まりはありませんが、一説には、葬式の参列者に芋茎を甘くらなく煮たものを具にしておにぎりを振る舞ったことが、現在の巻きずしの始まりだともいわれています。精進料理とは違って、魚や肉などを出すこともありますが、祝い膳とちがってあまり派手な色合いにならないように工夫されています。
通夜料理では大皿の寿司やオードブルが昔から定番となっていましたが、余って無駄になることも多く、最近では皿のサイズを小さくして数量を増やすことも多いようです。
葬式の際には、火葬と並行して精進落としが供されるのが一般的となっています。

「祭」で食べる料理

冠婚葬祭の「祭」は、元旦から大晦日までの歳時暦、年中行事のことで、先祖の霊を祭る行事全般を指すものです。
時代とともに様式化・形骸化もみられていますが、もともと祖先の霊を祭ることで人を集め、親族の絆を深めて繁栄を目指すという意味・由来があります。

新しい歳神様と祖先に供えることから始まったおせち料理には、語呂合わせなどから縁起を担ぐ食材が多く使用されています。
元日は五節句のひとつですが、端午の節句には柏餅やちまき、桃の節句には菱餅やひなあられが定番の食べ物となっています。また、れんこんや海老など縁起のいい食材を使用したちらし寿司もお祝いの料理として供されることが多い物です。
その他にも、節分や彼岸、お盆や月見、冬至、などそれぞれにふさわしい料理があるのも日本ならではの特徴といえるでしょう。

人がこの世に誕生してから亡くなるまで、またその後も霊をまつるために行われる冠婚葬祭にはさまざまな人生のドラマがあります。その時々に食べられる料理には、それぞれ意味・由来があるということを理解しておきましょう。

この記事が気に入ったら
いいね!しよう

関連する記事

和食における基本の「基」!出汁の種類

味噌や醤油などの調味料とともに基本の出汁。和食の味の決め手となります。さまざまな種類がある出汁の特徴や利用方…

やすフォー / 430 view

節分の定番といえばコレ!人気の食べ物5選

節分は豆まきをするだけではありません。豆まきの由来と同じように、古い歴史や風習にちなんだ節分ならではのおいし…

やすフォー / 344 view

お年玉の歴史は?お雑煮との関係について

子どもがお正月で一番楽しみにしているお年玉。その古い歴史や由来、子どもに与えるようになった理由やお雑煮との意…

やすフォー / 544 view

関連するキーワード